La Rouvière

Paris, fashion capital of the world, to which are associated names like Yves St. Laurent, Gabrielle Chanel, Karl Lagerfeld and Christian Dior. Yet, it was in the 18th century that Paris has experienced one of its greatest designers: Jacques la Rouvière.

La Rouvière, in addition to make the king’s wardrobe, loved to explore new textile fibers. He is one of the first Europeans to recognize the virtues of the silk of America, (asclepias syrica) .

His discoveries led to King Louis XV to grant him the exclusive marketing right of the silk of America, also called at the time « houette » :

In Versailles, October 4th, 1757.

« Vu au Conseil d’État du roi, la requête présentée en icelui par le sieur Jacques La Rouvière, bonnetier ordinaire du roi, tendance à ce que, pour les causes y contenues, il plût à Sa Majesté lui permettre de fabriquer et faire fabriquer, sur autant de métiers qu’il voudra établir, vendre et débiter dans la ville et faubourgs de Paris, dans l’étendue du royaume et partout ailleurs, toutes sortes d’étoffes tant unies que brochées et autres ouvrages de bonneterie, composés d’une matière dont il a fait la découverte, appelée houette …. »

Cultivating asclepias syriaca was a seen promising avenue in France in la Rouvière’s time for agriculture. It was the subject of many hopes for fabric trade (although blended with other fibers), as well as for bedding.

The British victory over France in 1759 caused this beautiful project to be abandoned in favor of animal silk and cotton, productions that are very well known in George II’s Empire.

Referenceballot de tiges :

Traité des asclépiades, C.S Sonnini, Chez F. Buisson, Librairie, rue Guilles-Cœur, Paris,no 10, 1810

Essai sur nouvelles découvertes intéressantes pour les arts, l’agriculture et le commerce. Par M. Larouvière, Bonnetier ordinaire du Roi, & de toute la Famille Royale. Liège, Chez Fétil, Libriaire, rue des Cordeliers, 1770